Ohio. 95mila dollari di multa per un ritratto di Gesù appeso in una scuola pubblica

Ohio ritratto di Gesù2Un ritratto di Gesù stava lì, fin dal 1947, nella “Hall of Honor” insieme ad una carrellata di personaggi storici. Un dipinto che non disturbava nessuno, tanto più che si trovava in una sala in cui accedono poche persone.
Peccato che l’Istituto sia una scuola pubblica, la
Jackson City School District, e qualcuno ha voluto ribadire col goniometro che Religione e Stato sono assolutamente inavvicinabili fra loro. Due associazioni atee, la ACLU (American Civil Liberties Union) e la FFRF (Freedom From Religion Federation), si sono incaponite sul dettaglio e hanno cercato di far di tutto per far togliere quella che ritenevano un’enorme scorrettezza costituzionale.
A poco è servita la giustificazione del preside Phil Howard che, rifiutandosi di togliere il dipinto, ha sottolineato che era presente sin dal 1947. Una tradizione, insomma, innocua e ben voluta da tutti.
Niente da fare. Non solo il ritratto è stato tolto ad aprile del 2013, ma la scuola adesso dovrà pagare anche una multa di 95mila dollari, come indennizzo alle due associazioni atee.

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16 ottobre 2013
Usa, via Gesù dalla scuola pubblica
Dopo la denuncia di due gruppi atei una scuola dell’Ohio dovrà rimuovere un’immagine di Cristo e pagare 100mila dollari di multa

Non c’è posto per l’immagine di Gesù nella scuola pubblica americana. A un istituto nella città di Jakcson, nello stato dell’Ohio, è stato formalmente intimato di ritirare un ritratto di Cristo dopo l’azione legale intentata da due gruppi atei, l’ACLU (American Civil Liberties Union) e la FFRF (Freedom From Religion Federation) che sottolineavano l’incostituzionalità della presenza di un’immagine religiosa in una scuola media pubblica. La scuola , adesso, dovrà versare alle due associazioni un indenizzo di quasi 100mila dollari.

Il rappresentante legale dell’ACLU ha dichiarato all’Associated Press: «Tutto questo si poteva evitare. La legge, in proposito, è molto chiara. L’esibizione di un simbolo religioso in una scuola pubblica viola i diritti costituzionali degli studenti».

L’istituto in questione sta valutando la possibilità di battersi in un’aula di tribunale. Gli avvocati, però, sconsigliano l’operazione. La compagnia assicurativa, dal canto suo, ha già fatto sapere che non intende coprire le spese legali.

Quel ritratto, hanno spiegato i dirigenti scolastici, si trovava nell’istituto da più di 60 anni. Dal canto loro i dirigenti hanno sostenuto che il ritratto si trovava in una sala alla quale accedono poche persone e comunque il ritratto si trovava accanto a quelli di altre figure storiche. Ai due gruppi atei, evidentemente, non è bastato.

Mauro Pianta

Fonte: Vatican Insider
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7 ottobre 2013
Ohio School District Settles With ACLU, Agrees to Remove Jesus Portrait, Pay $95,000 Fine

By Michael Gryboski , Christian Post Reporter

A school district in Ohio has reached a settlement with the American Civil Liberties Union to keep a portrait of Jesus Christ off school property and pay a $95,000 fine.

Jackson City School District agreed to the settlement Friday in response to legal action being pushed by the ACLU and the Wisconsin-based group the Freedom From Religion Foundation.

James Hardiman, legal director for the Ohio chapter of the ACLU, said in a statement that he believed the legal action should not have been needed.

“This case could have ended before it began if the school had simply acknowledged that it is not the government’s place to endorse one specific religion in a public school that children are legally required to attend,” said Hardiman.

In January, the Jackson City School District received a letter from the Madison, Wis.-based FFRF regarding a portrait of Jesus that had hung in the local high school since 1947.

Part of a “Hall of Honor” display meant to commemorate famous historical figures, the portrait was donated by the Hi-Y Club, which is connected to the Young Men’s Christian Association.

Initially, the district was opposed to removing the portrait, as Jackson Superintendent Phil Howard explained to local media.

“We’re not violating the law and the picture is legal because it has historical significance. It hasn’t hurt anyone,” said Howard to WKKJ.

“I’m certainly not going to run down there and take the picture down because some group from Madison, Wis., who knows nothing about the culture of our community or why the picture is even there, wants me to take it down.”

By February, the district found itself in court as the ACLU and FFRF sued the school system over the presence of the portrait at the high school.

Brought before the U.S. District Court of the Southern District of Ohio, the suit argued that “maintenance and display of the portrait has the effect of advancing and endorsing one religion, improperly entangling the State in religious affairs, and violating the personal consciences of Plaintiffs.”

“As a direct result of these unconstitutional actions, Plaintiffs and other likeminded citizens and residents have suffered, and will continue to suffer permanent, severe and irreparable harm and injury,” continued the suit.

For the suit, the Jackson City School District was represented by the Texas-based conservative law firm The Liberty Institute.

By April, the portrait had been removed from the school and in July both parties announced that they had reached a tentative agreement pending a final settlement.

Superintendent Howard explained in a statement that he agreed to the settlement due to the mounting costs of legally defending the portrait, according to The Associated Press.

“Our attorneys felt like this was the best case scenario for the district because the legal fees were mounting by the day. The settlement did not cost the district or taxpayers any money because it was paid for by the district insurance company,” said Howard.

“According to our legal counsel it made more sense under the circumstance to resolve the matter because further litigation could have exposed the district to a much larger claim by the ACLU for their legal fees.”

Fonte: Christian Post 

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